Das Abschießen Von Gestreiften Eulen Kam Den Gefleckten Zugute

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Anonim
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A): Gefleckte Eule (Strix occidentalis caurina); B) Streifenkauz (Srtix varia).

Amerikanische Vogelbeobachter haben einen Weg gefunden, den Rückgang der Nördlichen Fleckenkauz zu verlangsamen, einer seltenen Eule, die im Nordwesten Nordamerikas lebt und in den letzten Jahren stark unter der Konkurrenz mit invasiven Streifenkauzn gelitten hat, die sich hier aus dem Osten des Kontinents angesiedelt haben. Es stellte sich heraus, dass in den Gebieten, in denen einfallende Eulen regelmäßig erschossen werden, die Überlebensrate der eingeborenen Eulen steigt und sich ihre Zahl stabilisiert. In einem Artikel für die Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences weisen die Autoren darauf hin, dass die großflächige Anwendung der Technik, kombiniert mit dem Schutz von Nadelwäldern, nicht nur den gefleckten Eulen, sondern auch anderen Arten helfen wird, die nicht miteinander auskommen mit vergitterten Eulen.

Die Northern Spotted Owl (Strix occidentalis caurina), die alte Nadelwälder von British Columbia bis Nordkalifornien bewohnt, gilt als eines der Hauptsymbole des Naturschutzes in den Vereinigten Staaten. Bis Ende des 20. Jahrhunderts war die für diese Unterart geeignete Lebensraumfläche durch unkontrollierten Holzeinschlag stark zurückgegangen, sodass sie seit 1990 unter staatlichem Schutz steht. Trotzdem geht die Zahl der Nordschimmelkauz dreißig Jahre später weiter zurück – und mancherorts hat sich dieser Prozess sogar beschleunigt.

Ornithologen haben herausgefunden, dass andere Eulen, die Streifenkauz (S. varia), heute die Hauptbedrohung für die gefleckten Eulen sind. Anfangs lebten diese Vögel hauptsächlich im Osten Nordamerikas, aber zu Beginn des 20. Die beiden Eulenarten besetzen ähnliche ökologische Nischen, jedoch sind die eindringenden Eulen größer als die Ureinwohner, jagen nach vielfältigerer Beute und besetzen Gebiete mit einer kleineren Fläche. Es ist nicht verwunderlich, dass die Barred Owls den Wettbewerb über die Gefleckten gewinnen und sie schnell verdrängen und ihre Territorien erobern. In den letzten Jahren hat die Zahl der invasiven Eulen rapide zugenommen, was die Existenz ihrer selteneren Verwandten gefährdet. Vielleicht hätte der Waldkauz mit diesem Problem fertig werden können, aber die Menschen haben es verschlimmert: Die Zerstörung der Wälder hat die Zahl dieser Vögel verringert und ihre Konkurrenz mit den Waldkauzen um die verbleibenden Gebiete erhöht.

Naturschützer haben vorgeschlagen, gegen die Stachelkauz zu kämpfen, um die Gefleckten zu retten. Die ersten Experimente bestätigten, dass diese Technik, kombiniert mit dem Schutz von Altwäldern, den Rückgang der Ureinwohner-Eulen verlangsamen kann – sie wurden jedoch in Nordkalifornien durchgeführt, wo es noch wenige Miteindringlinge gab. In den Bundesstaaten Washington und Oregon haben Waldkauz die Gefleckten Eulen zahlenmäßig deutlich unterlegen, so dass unklar war, ob ähnliche Maßnahmen hier funktionieren würden.

Ein Team von Vogelbeobachtern unter der Leitung von J. David Wiens vom US Geological Survey beschloss, dieses Problem zu untersuchen. Die Forscher wählten vier Gebiete im gesamten nördlichen Gebiet der gefleckten Eulen aus (eines in Washington, zwei in Oregon und eines in Nordkalifornien), in denen Eulen seit 1985-1990 regelmäßig gezählt wurden. Gleichzeitig wurde jedes Gebiet in mehrere Abschnitte unterteilt, in denen etwa die Hälfte drei bis sechs Jahre lang auf die Streifenkauz geschossen wurde (Vögel, mit Ausnahme von Individuen, die keinen Partner fanden, wurden während der Nicht-Nistungszeiten getötet Zeitraum). Die restlichen Parzellen dienten als Kontrollen. Neben den eigenen Daten zogen die Wissenschaftler die Ergebnisse der oben genannten Studie in Nordkalifornien in die Analyse ein, ergänzt durch Informationen, die über ein weiteres Jahr gesammelt wurden.

Insgesamt dauerten die Experimente, die der Arbeit zugrunde liegen, zehn Jahre, von 2009 bis 2019. In dieser Zeit haben Ornithologen fast zweieinhalbtausend Barred Owls getötet. Sie fingen und markierten auch etwa eineinhalbtausend ausgewachsene gefleckte Eulen. Dank wiederholter Fange dieser Individuen konnten die Autoren herausfinden, wie sich der Kampf gegen invasive Eulen auf das Überleben und die Besiedlung der Ureinwohner auswirkt.

Die Forscher fanden heraus, dass die Überlebensrate der Eulen-Eulen vor dem Experiment an verschiedenen Standorten gleich war, aber nach einigen Jahren an den Standorten, an denen ihre Konkurrenten erschossen wurden, um etwa zehn Prozent gestiegen war. Besonders stark war dieser Effekt im Bundesstaat Washington. Außerdem nahm die Auffüllung der Population mit jungen Individuen in den Versuchsflächen leicht zu. In zwei von fünf Gebieten, Washington DC und einem Gebiet in Oregon, hat die Kontrolle der Eule an den Teststandorten auch die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass hässliche Eulen von den Teststandorten abwandern.

Vor Beginn des Experiments war die Zahl der Waldkauz an allen Standorten im Vergleich zu 2002 rückläufig (dieses Jahr wurde von den Autoren als Ausgangspunkt gewählt, da sich die Streifenkauz zu diesem Zeitpunkt im Westen der Vereinigten Staaten weit verbreitet hatte Staaten) und dieser Prozess beschleunigte sich im Laufe der Zeit. Nachdem jedoch mit dem Abschuss der Stachelkauz begonnen wurde, verlangsamte sich der Rückgang der Population der Ureinwohner-Eulen in den Versuchsgebieten auf durchschnittlich 0,2 Prozent pro Jahr (in einem Gebiet in Kalifornien begann ihre Zahl sogar zu wachsen). Zum Vergleich: In den Kontrollparzellen ging die Zahl der gefleckten Eulen weiter um durchschnittlich 12,1 Prozent pro Jahr zurück.

Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass der Abschuss von invasiven Stacheleulen die Position der gefleckten Eulen verbessern kann. Wie effektiv diese Maßnahme sein wird, hängt jedoch davon ab, wie viele Ureinwohner-Eulen in einem bestimmten Gebiet verbleiben, wie dicht territoriale Paare es bewohnen und wie viele Individuen von anderen Orten hierher ziehen. Die Forscher stellen jedoch fest, dass die Bekämpfung der eindringenden Eulen allein nicht ausreicht, um die seltene Unterart zu erhalten: Auch für sie geeignete Nadelwaldflächen müssen erhalten und erweitert werden.

Da die Waldkauz im Westen der Vereinigten Staaten und Kanadas eine sehr hohe Zahl erreicht hat, werden sie außerdem schnell jedes von ihnen befreite Gebiet kolonisieren. Um sicherzustellen, dass sie nicht zurückkehren, müssen in der gesamten Region großangelegte Schießereien durchgeführt werden. Es ist schwer vorstellbar, dass dies aus physikalischer, wirtschaftlicher und finanzieller Sicht möglich ist – jedoch stellen die Forscher fest, dass solche Maßnahmen nicht nur den gefleckten Eulen, sondern vor allem auch vielen anderen Bewohnern der Wälder des amerikanischen Nordwestens zugute kommen würden die Art, auf die die Barred Owls jagen.

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