TESS-Teleskop Sah Eine Explosion Auf Dem Kometen Virtanen

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Anonim
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Astronomen, die mit Daten des TESS-Teleskops arbeiteten, fanden heraus, dass im September letzten Jahres der Komet 46P / Virtanen, der zum hellsten Kometen des Jahres wurde, explodierte, begleitet von der Freisetzung von Gas und Staub. Das Teleskop konnte bisher die detailliertesten Daten zu einem solchen Ereignis auf einem Kometen gewinnen und fand auch einen Staubschweif darauf, so die NASA-Website. Der Artikel wurde in The Astrophysical Journal Letters veröffentlicht.

Komet 46P / Virtanen ist kurzperiodisch und wurde im Januar 1948 vom amerikanischen Astronomen Karl Virtanen entdeckt. Es macht eine Umdrehung um die Sonne in 5, 4 Jahren. Am 12. Dezember 2018 passierte der Komet das nächste Perihel und flog am 16. Dezember in der geringsten Entfernung von der Erde (11,6 Millionen Kilometer) für den gesamten Beobachtungszeitraum. Die starke Aktivität und erhöhte Helligkeit des Kometen sowie seine Nähe zur Erde führten zu einer groß angelegten Beobachtungskampagne, an der sich weltraum- und bodengestützte Observatorien beteiligten, um die Struktur des Kometenkerns, seine Koma und Schwanz.

Eine Gruppe von Astronomen unter der Leitung von Tony Farnham veröffentlichte die Ergebnisse der Analyse von Daten des Weltraumteleskops TESS, das nach Exoplaneten sucht, das an den Beobachtungen des Kometen Virtanen teilnahm und vom 20. September bis 17. Oktober insgesamt 1288 Bilder erhielt. 2018 Jahre, als der Komet eine Entfernung von 1, 51 bis 1,3 astronomischen Einheiten von der Sonne hatte. Ein gutes optisches System des Teleskops und kontinuierliche Beobachtungen eines weiten Himmelsbereichs ermöglichten es den Astronomen, die Helligkeitsentwicklung des Kometen während des gesamten Beobachtungszeitraums zu verfolgen.

Es stellte sich heraus, dass am 26. September 2018 ein Ausbruch auf dem Kometen stattfand und zwei aufeinanderfolgende Phasen der Helligkeitszunahme unterschieden werden konnten. Die erste dauerte etwa eine Stunde und war durch einen starken Anstieg der Helligkeit des Kometen gekennzeichnet, die zweite dauerte etwa 8 Stunden, die Zunahme der Helligkeit des Kometen war sanfter und war höchstwahrscheinlich mit der Ausdehnung der Wolke verbunden Kometenstaub, der das Sonnenlicht reflektiert. Die Helligkeit des Kometen fiel für mehr als zwei Wochen fast auf das ursprüngliche Niveau.

Die geschätzte Expansionsgeschwindigkeit einer Gaswolke beträgt etwa 800 Meter pro Sekunde und Staubpartikel - Dutzende Meter pro Sekunde. Durch den Ausbruch könnten etwa 105-108 Kilogramm Materie ins All geschleudert werden, was der Bildung eines Kraters mit 20 Metern Durchmesser auf dem Kometenkern entspricht. Nur drei Kometen beobachteten ähnlich starke Explosionsprozesse (29P / Schwassmann – Wachmann 1, 17P / Holmes und Tempel 1, im letzteren Fall wurde die Explosion künstlich erzeugt), die mit einer starken Verdunstung flüchtiger Stoffe in der unterirdischen Schicht der durch Erhitzung oder mechanische Prozesse, die zur Bildung eisreicher Schichten an der Oberfläche führen.

Ein weiteres wichtiges Beobachtungsergebnis war die Entdeckung eines langen Staubschweifs in der Nähe des Kometen Virtanen, dessen Richtung fast mit der Flugbahn des Kometen übereinstimmt und der im Gegensatz zum Ionenschweif größere Partikel enthält. Die Schwanzbreite wird auf 5 × 104 Kilometer geschätzt und die geometrische Albedo beträgt 4 Prozent.

Bis heute konnte TESS mehr als tausend Exoplaneten-Kandidaten nachweisen, von denen 29 bestätigt wurden, drei Exo-Kometen im jungen Stern Beta Pictoris und sogar sechs Typ-Ia-Supernova-Explosionen in fernen Galaxien.

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