Obstfressende Vögel Werden Den Meisten Europäischen Pflanzen Nicht Helfen, Dem Klimawandel Zu Entkommen

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Obstfressende Vögel Werden Den Meisten Europäischen Pflanzen Nicht Helfen, Dem Klimawandel Zu Entkommen
Obstfressende Vögel Werden Den Meisten Europäischen Pflanzen Nicht Helfen, Dem Klimawandel Zu Entkommen
Anonim
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Die Amsel (Turdus merula) ernährt sich von Kirschen.

Es wird angenommen, dass Zugvögel, die sich von Früchten ernähren und Samen tragen, Pflanzen helfen können, ihre Verbreitungsgebiete als Reaktion auf den Klimawandel nach Norden zu verschieben. Experten fanden jedoch heraus, dass die Samen von 86 Prozent der europäischen Pflanzenarten aus dem Mittelmeerraum und der gemäßigten Zone von Vögeln in den Süden übertragen werden – also überhaupt nicht dort, wo sich die veränderten Bedingungen erfordern. Der Grund ist, dass solche Arten vom Sommer bis zum frühen Winter Früchte tragen, wenn die Vögel nach Süden ziehen. Nur bei 35 Prozent der Pflanzenarten wandern die Samen im Frühjahr mit den Vögeln nach Norden. Die Ergebnisse der Studie, die in einem Artikel für die Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden, werden dazu beitragen, das Schicksal der europäischen Waldgesellschaften angesichts des Klimawandels vorherzusagen.

Da sich die Erde aufgrund der anthropogenen Treibhausgasemissionen erwärmt, verschieben sich die Klimazonen allmählich in Richtung der Pole und Hanglagen. Lebende Organismen sind gezwungen, Lebensräume nach ihnen zu verschieben – nur so können sie unter ihren gewohnten Bedingungen bleiben. Schätzungen zufolge beträgt die durchschnittliche Geschwindigkeit, die erforderlich ist, um dem Klimawandel zu entkommen, 4,2 Kilometer über zehn Jahre. Vertreter vieler biologischer Arten sind jedoch nicht mobil genug und können nicht so schnell wandern. Ausgewachsene Pflanzen zum Beispiel bewegen sich überhaupt nicht und können nur durch die Verbreitung von Samen neue Territorien besiedeln, die jedoch in der Regel innerhalb eines Kilometers um das Elternexemplar Wurzeln schlagen.

Pflanzenarten, deren Samen von Vögeln, insbesondere von Zugvögeln, getragen werden, sind in einer günstigeren Position. Die Vögel fressen Beeren und Früchte und schlucken die im Fruchtfleisch eingeschlossenen Samen, die nach einiger Zeit mit Kot herauskommen - oft viele Kilometer vom Futterplatz entfernt. Außerdem können Vögel Samen in Kropf, Schnabel, Gefieder und Füßen tragen. All dies ermöglicht es Pflanzen, die Ornithochory praktizieren, abgelegene Gebiete zu bewohnen und sogar zu isolierten Inseln im Ozean zu gelangen. Es ist logisch anzunehmen, dass die Verdrängung von Lebensräumen als Reaktion auf den Klimawandel schneller erfolgt.

Ein Team von Biologen unter der Leitung von Juan P. González-Varo von der Universität Cadiz hat sich entschieden, zu testen, ob die Ausbreitung von Vögeln es Pflanzen tatsächlich ermöglicht, sich besser an Veränderungen in den Klimazonen anzupassen. Die Forscher konzentrierten sich auf dreizehn Waldgemeinschaften. in Europa (sechs davon im Mittelmeerraum und sieben in der gemäßigten Zone). Für jedes Gebiet haben Wissenschaftler Daten über die Pflanzen gesammelt, die Beeren oder Früchte produzieren, und die Vögel, die sich von diesen Früchten ernähren. Insgesamt wurden 89 Pflanzenarten und 46 Vogelarten in die Stichprobe aufgenommen.

Gonzales-Varo und seine Kollegen schlugen vor, dass Vögel, die zu dieser Jahreszeit aus dem Winter zurückkehren, ihre Samen in den Norden übertragen, wenn die europäische Ornitochore-Pflanze im Spätwinter oder Frühjahr Früchte trägt. Dies wird es dieser Art ermöglichen, ihr Verbreitungsgebiet nach Norden auszudehnen, was angesichts der steigenden globalen Temperaturen erforderlich ist. Im Herbst fliegen jedoch Vögel nach Süden - und die Samen von Pflanzen, die zu dieser Jahreszeit Früchte tragen, breiten sich südlich der Elternexemplare aus. Eine solche Situation wird die Verschiebung der Verbreitungsgebiete dieser Arten in die richtige Richtung nur verlangsamen.

Nach der Analyse von Daten zur Phänologie ausgewählter Arten an dreizehn Standorten kamen die Forscher zu dem Schluss, dass Vögel, die zur Überwinterung aufbrechen, Samen südlich von 86 Prozent der Pflanzen in der Probe trugen. Nur 35 Prozent der Pflanzenarten in der Stichprobe verbreiteten Samen nach Norden. Die Samen einiger Arten wandern zusammen mit Vögeln während des Herbstzugs sowohl nach Süden als auch während des Frühjahrszuges nach Norden, sodass die Gesamtmenge mehr als hundert Prozent beträgt. Im Mittelmeer ist dieses Verhältnis weniger ausgeprägt als in der gemäßigten Zone (80 Prozent um 42 Prozent bzw. 89 Prozent um 29 Prozent). Die Wissenschaftler fanden auch heraus, dass im Herbst häufiger Interaktionen zwischen Vögeln und Pflanzen in der Probe auftreten als im Frühjahr. Und im Herbst sind mehr Vogelarten an der Samenverteilung beteiligt als im Frühjahr: 2, 9 bzw. 2, 3 Vogelarten pro Pflanze. Die Autoren stellen fest, dass die von ihnen erzielten Ergebnisse nicht unerwartet sind, da die meisten europäischen Pflanzen in der Zeit vom Spätsommer bis zum frühen Winter, wenn die Vögel nach Süden ziehen, einen Höhepunkt der Fruchtbildung aufweisen.

Im nächsten Schritt versuchten Gonzalez-Varo et al. den Zusammenhang zwischen der systematischen Position der Pflanzen aus der Probe und der Richtung, in die Vögel ihre Samen tragen, zu identifizieren. Nach der Analyse von Daten zu 81 Pflanzenarten stellten sie fest, dass die Arten, deren Samen sich nach Süden ausbreiten, wenig gemeinsam haben. Die Arten, deren Samen mit den Vögeln nach Norden wandern, erwiesen sich jedoch aus phylogenetischer Sicht sowohl im Mittelmeer als auch in der gemäßigten Zone als viel näher beieinander. Laut den Autoren deutet dies darauf hin, dass solche Arten in einer begrenzten Anzahl von Evolutionslinien aufgetreten sind. Neben der relativen evolutionären Verwandtschaft weisen solche Pflanzen eine Reihe weiterer Gemeinsamkeiten auf, zum Beispiel eine lange Fruchtperiode (wie bei Juniperus spp.) oder einen späten Fruchtbeginn, dessen Ende in das zeitige Frühjahr verschoben wird nächstes Jahr (in Hedera spp. Efeu). Im Vergleich dazu tragen die Arten der Gruppe, deren Samen mit den Vögeln nach Süden geschickt werden, in einer kurzen Zeitspanne, die vom Sommer bis zum frühen Winter reicht, Früchte. Die Autoren vermuten, dass neue Pflanzengemeinschaften, die durch Klimazonenverschiebungen entstehen, aus einer begrenzten Anzahl von Arten bestehen, die mehreren Evolutionslinien angehören und eine ähnliche Phänologie aufweisen.

Einige Arten europäischer Zugvögel fliegen für den Winter ins tropische Afrika, während andere in Südeuropa und Nordafrika überwintern. Gonzales-Varo und seine Kollegen fanden heraus, dass für den größten Teil der Verbreitung von Samen in nördlicher Richtung sowohl im Mittelmeer (98 Prozent) als auch in der gemäßigten Zone (99 Prozent) in der Nähe befindliche Migranten der zweiten Gruppe verantwortlich sind. Die Autoren erklären dies damit, dass es in der kalten Jahreszeit in Südeuropa nur wenige Wirbellose gibt, so dass die hier überwinternden Vögel auf Beeren und Früchte ausweichen müssen. Darüber hinaus beginnen solche Migranten in der Nähe früher nach Norden zu wandern und schaffen es, die Früchte einiger Pflanzen zu fangen, die bis zum Frühjahr andauern.

Bei bestimmten Vogelarten wandern Pflanzensamen in mediterranen Wäldern hauptsächlich mit Schwarzkopfsängern (Sylvia atricapilla), Rotkehlchen (Erithacus rubecula) und Singvögeln (Turdus philomelos) nach Norden, in der gemäßigten Zone mit Amseln (T. merula). Amseln (T. viscivorus) und Felddrossel (T. pilaris). All diese Vögel sind recht zahlreich, was die Hoffnung aufkommen lässt, dass zumindest einige der europäischen Pflanzenarten als Reaktion auf klimatische Veränderungen ihr Verbreitungsgebiet nach Norden verlagern können. Dieser Mechanismus kann jedoch versagen, da Grassänger, Rotkehlchen und Amseln aufgrund warmer Winter und Fütterung immer häufiger ihre Zugrouten ändern oder auf eine sesshafte Lebensweise umstellen. Darüber hinaus sind einige dieser Vögel das Ziel von Massenjagden.

Tiere und Pflanzen können dem Klimawandel nicht ewig entfliehen. Irgendwann wird es für sie einfach keinen Platz mehr geben, das Gebiet weiter zu verschieben. Dies gilt sowohl für arktische Arten, die im hohen Norden Eurasiens und Nordamerikas leben, als auch für Gebirgsarten. Letztere steigen mit steigenden Temperaturen in immer größere Höhen, bis der Rückzugsraum ganz verschwindet. Danach stirbt die Art aus. Wissenschaftler nennen diesen Prozess die "Extinction-Rolltreppe". Es lässt sich am besten am Beispiel von Vögeln aus den tropischen Anden beschreiben.

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